Desde el día 1 de Enero de 2015 estamos orgullosos de dar la bienvenida a Tiago Apolonia como el miembro más reciente de la familia Butterfly. Durante su visita a Butterfly Europa en Moers, Alemania, tuvimos la oportunidad de preguntar a éste simpático joven de 28 años unas preguntas acerca de su reciente éxito y sus perspectivas de futuro…

Tiago im Gespräch

Charlando con Tiago

P: Tiago, has sido campeón de Europa con el equipo de Portugal. Cuánto te ha cambiado eso?

Nuestro éxito ha cambiado mucho en el tenis de mesa en Portugal, y para mi personalmente. Hemos ganado mucha atención de los medios y alabanzas (sonríe). Hasta recibimos una medalla de honor del jefe de estado en Portugal. Está claro que tener más atención aumenta las expectativas, pero eso sólo me motiva más!

P: Cuánto recuerdas del partido de la final contra Alemania?

Sabíamos que toda la mala suerte con las lesiones había debilitado al equipo alemán, así que teníamos una opción. Como favorita, Alemania tenía mucha presión y nosotros teníamos la ventaja del público local en el MEO Arena. Eso ayudó mucho. Jugamos un gran torneo, todos estábamos en un gran momento de forma, así que podíamos ganar la final si todo iba perfectamente. Y así fue.

Portugal - European Champions 2014

Portugal – Campeones de Europa 2014

P: Para ti también?

Absolutamente. He jugado algunos partidos buenos antes, pero ganar a Dimitrij Ovtcharov ha sido probablemente mi mejor victoria hasta ahora.

P: En Portugal tenéis a esos tres jugadores de la “generación de oro”, Joao Monteiro, Marcos Freitas y tu mismo. Todos tenéis la misma edad. Cómo ha ocurrido, teníais el mismo entrenador?

(Se ríe) No, eso es extraño! Joao viene de la región de Guarda, Marcos de la isla de Madeira y yo nací en Lisboa. Todos llegamos al deporte por caminos distintos y sólo nos encontramos en el equipo nacional o en eventos internacionales y todos teníamos distintos entrenadores. El hecho de que todos juguemos a un nivel similar en eventos internacionales de tenis de mesa es pura coincidencia.

P: Cual de los jugadores jóvenes seguirá vuestros pasos algún día?

Nosotros tres hemos devuelto Portugal de vuelta a la escena en el tenis de mesa internacional, y nuestro éxito ha pavimentado el camino para una nueva generación. Jugadores jóvenes como Diogo Chen o Joao Geraldo se asegurarán un día que Portugal siga siendo popular en el tenis de mesa internacional.

P: Has alcanzado tu ranking mundial más alto hasta el momento en Noviembre del 2014 (Nº13) a los 27 años. Qué ha hecho de este el momento perfecto para unirte al equipo Butterfly?

Fui a la escuela como todo el mundo, y hasta empecé los estudios universitarios después. El tenis de mesa siempre ha sido importante para mi, pero mi vida no giraba alrededor de éste. Tenía 19 años cuando decidí dedicarme profesionalmente, así que podríamos decir que empecé tarde en el tenis de mesa. Es por eso que siento que aún estoy al inicio de mi carrera y que mis mejores años están por venir. Estoy trabajando duro en mi condición física, mi flexibilidad y en mi juego. Siento que aún puedo progresar, y conjuntamente con Butterfly, quiero desplegar todo mi potencial.

P: Cuáles son tus objetivos?

No soy alguien que trabaje para un objetivo específico, ningún título ni medalla en un campeonato del mundo, y no estoy pensando en ganar un torneo de forma específica. Yo trabajo constantemente para llevar mi límite más lejos y sencillamente tratar de ser el mejor jugador de tenis de mesa que pueda ser.

Creo que el éxito vendrá como resultado

Tiago spielt Tenergy 05 auf dem Liu Shiwen Holz

Tiago utiliza Tenergy 05 en una madera Liu Shiwen

P: Que material Butterfly te ayuda a esto?

Estoy usando la madera Liu Shiwen con Tenergy 05 2.1 mm en la derecha y el revés. La madera Liu Shiwen me dá el toque más suave de la madera natural sin fibras de carbono, pero aún así es flexible, precisa y me dá la potencia necesaria para mi juego de topspin.

Me gusta la Tenergy 05 por su estabilidad en los duelos de topspins. La pelota sigue exactamente el movimiento de mi raqueta, permitiéndome jugar con contratopspins muy precisos y con mucho efecto. La trayectoria curva de la pelota indica la calidad del golpe. También me gusta la duración de las gomas Tenergy comparadas con otras gomas. Aún bajo un régimen de entrenamiento alto, puedo usar un par de Tenergys des del primer al último día de un torneo del circuito mundial. La Tenergy se mantiene bien para jugar hasta bastante más tarde después de eso.

Sobre el autor

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

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