Hay un tema recurrente en el mundo del tenis de mesa en este momento : las nuevas pelotas de plástico. Todo el mundo habla del cambio y despide de forma prematura al hasta ahora consolidado celuloide. El hecho es, desde Julio del 2014, los eventos internacionales de tenis de mesa se jugarán con las nuevas pelotas y los jugadores de todo el mundo se están empezando a preparar de una o otra forma. Pero es el cambio realmente tan grande? Habrá un giro en el mundo del tenis de mesa después de esto? Hemos preguntado a los expertos.

Primero, una reseña corta por parte del experto en tenis de mesa y entrenador jefe de la academia Werner Schlager, Richard Prause. 

El año 2000 fue el del último cambio “grande” en las pelotas de tenis de mesa, cuando tuvimos que adaptarnos de las pelotas de 38mm a las de 40mm.

prause5Al principio, hubo muchos rumores y especulaciones sobre la pelota mayor y tuvieron que pasar unos cuantos meses para que los jugadores acogieran el cambio. Espero que el proceso sea similar en la adopción de las nuevas pelotas de plástico en el lugar de las de celuloide que ya conocíamos. Intentaré, de todas formas, dar una breve opinión de las primeras semanas en la nueva “era del plástico”.

Sobre todo y ante todo, el tenis de mesa aún es tenis de mesa. Los mejores jugadores se adaptarán más rápido que el resto, pero el mundo del tenis de mesa seguirá en la misma línea que hasta ahora, no habrá jugador que se vuelva de golpe invencible o que pase a no ganar ningún partido sólo a causa de las pelotas.

 Sin embargo, pequeñas cosas fueron obvias : la pelota pierde efecto de forma bastante rápida, lo que hace más fácil a los jugadores bloquear golpes. Si la pelota lleva mucho efecto, mantiene una trayectoria extraordinariamente recta y es muy difícil valorar realmente el efecto. Como pierde el efecto de forma más rápida, la pelota de la impresión de quedarse encima de la mesa, en golpes que los jugadores esperaban un bote más largo. Esto significa que los jugadores deberán intentar golpear la pelota de forma más horizontal, manteniendo la raqueta más arriba en el retorno.

Los flips parecen más fáciles, dado que el efecto que lleva la pelota en los servicios es menor. Eso cambia un poco la importancia del servicio.

Se ha vuelto más necesario el uso del tronco superior y los pies para golpear “a través” de la pelota, lo que nos muestra más que nunca la importancia de una buena condición física. La importancia de ser rápido y fuerte mientras te mueves hacia la mesa se vuelve aún más obvia ahora, lo que significa que los jugadores tendrán que trabajar más duro en su puesta a punto física.

Estamos esperando más feedback a nivel europeo después del Open ITTF de la República Checa 2014, que se jugará con las nuevas pelotas de plástico, como las semis y la final de la Superliga China. De momento, la calidad de los partidos fue de alto nivel, lo que nos muestra lo bien que los jugadores se han adaptado a la nueva situación.

Como ya he dicho, esto son sólo las primeras impresiones y os mantendré informados en las próximas semanas. Podríamos ver un nuevo cambio cuando las pelotas de los últimos ciclos de producción sean un poco más duras o un poco más blandas cuando empiece la producción a gran escala.

Estamos mirando con ilusión a otro evento europeo, los Campeonatos de Europa en Portugal, que también se jugaran con la nueva pelota.

Atentamente,

Richie

En la nueva temporada de la prestigiosa Bundesliga alemana también se introducirán las nuevas bolas de plástico. En Alemania, los jugadores están volviendo a sus entrenamientos y su preparación. Danny Heister, el entrenador jefe del exitoso club “Borussia Düsseldorf” de la primera liga alemana se siente confiado de cara al cambio :

Danny_Heisterrot

“No estamos siguiendo ninguna preparación especial para las nuevas pelotas, más bien estamos continuando con nuestras rutinas habituales de entreno. Cada jugador está trabajando en sus puntos fuertes y en sus carencias. Todos tendremos que enfrentarnos al cambio, y estoy convencido que los jugadores se adaptarán rápido.”

Será grande el cambio?

“Algunos jugadores aún no se sienten del todo a gusto con las nuevas pelotas, porque esperan que boten de forma distinta a veces. Las primeras muestras eran un poco blandas y no muy esféricas, un problema que ya tuvimos antes con el cambio de 38mm a 40mm. Espero que las nuevas remesas sean más duras, como las pelotas de la Superliga China, que tenían una calidad global excelente. Eran incluso un poco más rápidas! 

En general la pelota parece que mantenga un poco menos de efecto, y que “pare” encima de la mesa con el servicio y el resto, pero eso es algo a lo que los jugadores se adaptarán rápidamente. No creo que sea un cambio grande para el tenis de mesa.”

 

“Después de todo, esto no será un cambio grande”

y

“Tenis de mesa aún es tenis de mesa”

Estas son dos frases cruciales que podemos sacar de esta primer artículo. Después de todo, parece que no habrá necesidad de temer al cambio, más bien de esperarlo con curiosidad.

Sobre el autor

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

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