Un artículo escrito por Takahiro SATO y Manabu NAKAGAWA. Hay várias y complexas razones para explicar la fuerza y el dominio de China en el tenis de mesa, es impossible decir sólo una, y estamos seguros que la fuerza del número no es válida. Pero entonces qué lo es? Para encontrar respuesta a la pregunta, nos fuimos a los Campeonatos Nacionales Chinos en Otoño de 2013. Las encontramos.

 

Que son los Campeonatos Nacionales Chinos?

Para algunos jugadores, los Campeonatos Nacionales Chinos son más importantes que los Juegos Olímpicos o los Campeonatos del Mundo, por lo que hemos seguido atentamente éstos campeonatos durante años. 

En 1959 los Campeonatos del Mundo se jugaron el Alemania por primera vez después de la guerra. Más de 40.000 espectadores presenciaron los Campeonatos del Mundo. Vieron como un jugador chino ganaba el título : Jung Kuo-Tuan. Pero seis de las siete medallas fueron para Japón ese año. Razón suficiente para reaccionar. 

Fue en el año 1959 que empezaron a celebrarse los Campeonatos Nacionales Chinos y fueron ganando importancia en China. Desde 1993 se han jugado periódicamente cada 4 años.

Más difícil de ganar que los Juegos Olímpicos?

Todos los participantes se califican para el torneo a través de la primera fase : a nivel de ciudad y provincia. Los jugadores que sobreviven a ésta ronda ya han conseguido alguna cosa, dado que el nivel es bastante alto. En este aspecto, los Campeonatos Nacionales Chinos no son tan diferentes de los Juegos Olímpicos, pero hay una gran diferencia : La dificultad de ganar el título. 

Desde 2012, sólo dos jugadores de cada país participante pueden ir a la competición individual de los Juegos Olímpicos. En los Campeonatos Nacionales Chinos, hay treinta jugadores clasificados de las rondas de calificación. Para decirlo de forma provocadora : a la hora de empezar, los jugadores chinos están más cerca del título de los Juegos Olímpicos, dado que sólo participan dos  jugadores de China. Por eso, hay la opinión popular en China que el título del Campeonato Nacional es más difícil de ganar, dado que hay que superar a más jugadores chinos a lo largo de la competición. 

Ganar el título en los Campeonatos Nacionales significa muchísimo para los mejores jugadores, pero internacionalmente el torneo es bastante desconocido para el público. Nuestro objetivo es cambiar eso!

Llegando a las Olimpiadas

Los Campeonatos Nacionales 2013 se jugaron en una ciudad llamada Anshan, en la provincia de Liaoning. Anshan también es conocida como la ciudad del acero, dado su crecimiento económico durante la era de la industria del ferrocarril. Además de tenis de mesa, competiciones de fútbol, balonmano y natación también se celebraron en Anshan, en nuevas instalaciones fabricadas por la ciudad especialmente para los Campeonatos Nacionales, demostrando así la gran importancia que tiene la localización de éstos campeonatos. 

Son las 19.00 horas en nuestros relojes, del 3 de Septiembre de 2013, cuando llegamos después de viajar en avión y coche al estadio “olympic sport center” en Anshan. El nombre y las estrictas medidas de seguridad nos recuerdan a los Juegos Olímpicos tan pronto como entramos.

La primera cosa que vemos es a Ma Long jugando un punto con un feroz topspin de derecha, seguido por un punto de servicio directo. Saca el puño y grita de alivio, como si hubiera ganado el Campeonato del Mundo. Una escena similar se da en la mesa nº2, dónde vemos los quartos de final de la competición de equipos entre Beijing (con Ma Long y Yan An) y Sichuan. Una mesa más allá está el equipo de la ejército china, con Wang Hao, Fan Zhendong y Zhou Yu, jugando contra Guandong con el líder Ma Ling.

Pero lo primero es lo primero.

Aquí no es dónde eres una estrella – es dónde te conviertes en una estrella

Aún sin entender la lengua china, rápidamente te ves absorbido por la atmósfera especial de éste torneo. En diferencia a los Campeonatos del Mundo o los Juegos Olímpicos, nadie es considerado invencible por los aficionados.

“El respeto sólo significa una cosa – reduce tus posibilidades de ganar”

Por supuesto, los mejores jugadores están presentes, pero los contrarios les tienen menos respeto al jugar contra ellos. Por eso puedes ver inmediatamente a Ma Long y compañía jugando al 100% contra contrarios de los que nunca había oído nada, con el apoyo de los fans aplaudiendo de pie cada punto, llevando a su jugador en volandas como si fueran las finales de los Juegos Olímpicos. En este punto nos preguntamos:

“Porqué éstos jugadores que parecen ausentes en las competiciones internacionales, de pronto aquí juegan al máximo, luchando y gritando por cada punto?”

La respuesta es simple para la mayoría de los jugadores:

“Porque no hay nada más importante!”

 

Por tu carrera – por Honor

El valor de ganar aunque sólo sea un partido es particularmente alto para todos los jugadores que no son considerados de forma habitual parte del equipo nacional chino. Incluso para los otros, ganar importa. Importa mucho.

Todo esto lleva a un excelente tenis de mesa para los espectadores, fans y televidentes. Todo puede ocurrir aquí.

Impresiones de la prueba por equipo masculinos

Mirando hacia nuestra primera tarde el 3 de Septiembre, a los quartos de final dónde el equipo de la provincia de Shandong (capitaneados por el campeón del mundo Zhang Jike, Wu Hao y Kong Ling Shuan) perdió contra Shanghai (con Wang Liquin, Shang Kun y Xu Xin). Chocante para cualquier fan de tenis de mesa fue la derrota de Xu Xin contra Wu Hao o el hecho que Zhang Jike perdiera contra Wang Liquin y Xu Xin.

En esta competición los equipos son realmente equipos. Los jugadores en el banquillo apoyan y luchan por cada punto tanto como el jugador en la mesa. Ganar 11 puntos de esta manera es una experiencia en si mismo.

Mientras tanto, el equipo del ejército Chino (Wang Hao, Zhou Yu, Fan Zhendong) se enfrentava al equipo de la provincia de Guandong (Ma Lin, Zhao Zhou, Lin Gaoyen) y ganó el partido, aunque Wang Hao perdió sus dos individuales contra Lin Gaoyen y Ma Lin. Pero los jóvenes de su equipo invirtieron la tendencia, ganando un partido cada uno. Podemos ver que incluso los mejores jugadores, como Wang Hao y Zhang Jike, a veces pierden en este tipo de competición.

Hemos hablado de que los jugadores tienen menos complejos comparados con sus colegas internacionales cuando juegan contra los jugadores estrella, pero tampoco tienen complejos los entrenadores. Al dia siguiente, Wang Hao sólo jugó de número tres de su equipo, recayendo la presión sobre los hombros de Fan Zhendong y Zhou Yu en las semifinales contra los favoritos de Beijing (Ma Long, Yan An, Hou Yingchao). La táctica funcionó de forma perfecta. Fan Zhendong ganó a Yan An 3:0 y Zhou Yu dió la sorpresa contra Ma Long, ganando por 3:1. Wang Hao, en una posición más cómoda de jugar contra un defensivo (raramente pierde con defensivos), ganó de forma fácil a Hou Yingchao, asegurando así la victoria del equipo del ejército.

La otra semifinal la jugaron Shanghai contra la provincia de Tianjin (Hao Shuai, Li Ping, Liu Yanan) – Shanghai ganó cómodamente por 3:0.

WANG Liqin vs. HAO Shuai:

Así llegamos a la final, que enfrentó al equipo del ejército (Wang Hao de líder otra vez, Fan Zhendong de 3) contra Shangai (Xu Xin de 1, Wang Liquin de 3).

En el primer partido, Wu Hao jugó de forma excepcional contra Wang Hao, y casi fue capaz de superarle. Wang Hao salvó el partido en el último punto 15:13 en el quinto set, poniendo el primer punto en el marcador global.

Todo superlativo, en el segundo partido también. Zhou Yu jugó de forma extremadamente rápida contra Xu Xin, golpeando la pelota tan pronto que incluso las rápidas piernas de su oponente no podían llegar a tiempo a la pelota – fue un 3:0 para Zhou Yu.

En el tercer partido jugaban la experiencia contra la juventud. Wang Liquin, varias veces campeón del mundo jugaba contra Fan Zhendong, campeón del mundo de la juventud. En éste caso, la experiencia prevaleció, Wang Liquin jugó de forma inteligente, manteniendo a Fan a contrapié y ganándolo al final.

 Fan Zhendong vs Wang Liqin

Al final todo quedó reducido al duelo entre jugadores de presa lapicera : Wang Hao contra Xu Xin. Wang Hao mostró una vez más a su oponente porqué dominó el mundo del tenis de mesa durante más de un año, luchando por cada punto y jugando lo más agresivo que pudo, asegurando la victoria para el equipo del ejército chino.

WANG Hao – XU Xin

Mujeres : Espíritu de equipo en Shandong – parar la racha de Beijing

La competición femenina se jugó antes de la masculina, siendo las favoritas Shandong, con sus jugadoras Li Xiaoxia, Chang Meng y Yang Fei Fei, incluso cuando disputaron las semifinales contra Beijing, el equipo que ya ha ganado tres veces los Campeonatos Nacionales, capitaneadas por Ding Ning. En el partido, Ding Ning empezó bien, ganando su partido contra Chang Meng, pero no fue suficiente para impedir que Shandong llegara a la final con un marcador de 3:1.

En la segunda semifinal, el equipo de la provincia de Shanxi (Wu Yang, Li Xiaodan, Gu Yuting) prevaleció y llegó a la final. Pero una vez más, el espíritu de equipo de Shandong se mostró insuperable, y Shandong ganó el Campeonato Nacional.

Pero no debemos olvidar que ninguno de los “grandes” nombres aseguran la victoria del equipo de forma automática. De hecho, durante este torneo, todos los jugadores “top” han ido perdiendo algún partido aquí y allí y los jugadores llamados “desconocidos” no están tan lejos – en términos de habilidades – de los “top”. El equipo de Guandong nos sirve como el perfecto ejemplo. Incluso contando con Liu Shiwen, la nº1 del mundo como capitana, el equipo ni tan sólo superó la ronda de calificación.

Los dobles mixtos dejados de lado? Aquí no!

Durante los Campeonatos del Mundo del 2009 y 2011, vimos un cierto patrón en la forma de hacer la parejas de dobles mixtos chinos. Jugadores de una generación joven eran emparejados con uno de más experiencia y consolidado para que lo guiara. Ganar medallas era, para el caso, más bien secundario.

En Yokohama 2009, Li Ping y Cao Zhen ganar el título mixto. Comparando con las parejas de torneos anteriores (Wang Liquin/Guo Yue o Ma Lin/Wang Nan), queda claro que las parejas más fuertes no participaron.

La imagen que presentan los Campeonatos Nacionales en este aspecto es completamente distinta, con parejas como Ding Ning/ Ma Long compitiendo, ganando a Ma Ling/ Xu Jie y Chan Qui/Zhou Xin Tong, encontrándose a Zhau Zhou/ Liu Shiwen en la final.

Dobles Masculinos : los jóvenes al poder

Competición diferente pero la misma imagen : las mejores parejas tal como Wang Hao/ CHen Qui i Ma Lin/ Zhao Zhou perdieron en la primera ronda, tal como los favoritos Xu Xin/ Wang Liquin, dejando el sitio en el cuadro de octavos a Hao Shuai/ Li Ping, que a su vez perdieron contra los jóvenes Fan Zhendong/ Zhou Yu.

Esto nos ha dejado las cosas claras : deberíamos no sólo observar más de cerca a Fan Zhendong, que captó unas cuantas mirada en los opens internacionales durante 2013, pero también a su compatriota Zhou Yu. Los dos han mostrado un excelente progreso en todos los aspectos de su juego durante los últimos meses, especialmente en la potencia y velocidad. Si combinamos esto con el uso de los más modernos golpes en el tenis de mesa, les valió un sitio en la final, ganando a Hao/ Li por 3:2. Una vez más Hao Shuai fue protagonista de una tragedia, haciendo un error de servicio fatal con 9:9 en el último set, dando la oportunidad a los jóvenes para cerrar el encuentro. Como hicieron.

La final la jugaron por lo tanto sólo jóvenes. Fan/ Zhou vs. Li Muqiao/Yin Hang – todos ellos del equipo del ejército. Siendo así las cosas, los espectadores se mantuvieron en silencio. Fan /Zhou prevalecieron una vez más, coronándose Campeones Nacionales Chinos.

Dobles femeninos : otra competición, las mismas conclusiones

Aunque hemos oído alguna vez la mayoría de los nombres de los que jugaron las finales, los “mejores nombres” estuvieron ausentes de las finales. Después de un gran partido, Mu Zi/Cao Zhen salieron victoriosos – una vez más un equipo del ejército chino.

Individuales masculinos : una oportunidad para la nueva generación

33 jugadores se clasificaron para la ronda de eliminatorias de los Campeonatos Nacionales Chinos.

Aunque al final de todo no hubo grandes sorpresas, estuvieron cerca en algunos momentos. Se ha de destacar el partido de primera ronda de Ma Lin, que tuvo que jugar a su mejor nivel para mantener a ralla al agresivo jugador de presa asiática Jie Jian. El Campeón del Mundo Zhang Jike tuvo un duro día de trabajo para ganar a Shi Ming Yu por el más estrecho de los márgenes en el 7º set.

Los dos jugadores del primer equipo estaban en plena forma – sus contrarios eran así de buenos.

La tercera ronda es la más importante para jugadores por debajo del equipo B en China. Aquí es donde los jugadores se pueden hacer un nombre y ser elegidos para el equipo B, tanto jugadores jóvenes como mayores. Aquí es donde los jugadores pueden aprovechar su oportunidad de brillar contra los mejores de los mejores.

Así lo hizo el físicamente fuerte Cheng Jing Qi, poniendo a Wang Hao bajo presión con sus topspins parecidos a misiles una y otra vez, teniendo ventaja de 3:0 y punto de partido. No fue suficiente.

O el campeón de Asia de 17 años Liang Jin Kun, excitando a los espectadores con su juego ferozmente agresivo contra Ma Long, casi ganando. Una vez más, casi.

Con la victoria de Cui Qinglei contra Ma Lin y la de Yan An contra Zhou Yu, al menos hubo alguna sorpresa. Los cuartos de final por ejemplo, donde Fan Zhendong consiguió la victoria contra Zhang Jike, cuando solo cuatro meses antes no tuvo ninguna opción contra el campeón olímpico en los WTTC de Paris. Xu Xin consiguió una difícil victoria contra Yan An, después de ir perdiendo por 2:3, y Wang Hao tuvo que esforzarse al máximo contra Cui Quinglei, pero al final salió victorioso.

Individuales masculinos : semifinales sin caras nuevas

Así pues nos quedan Wang Hao, Ma Long, Xu Xin y Fan Zhendong.

MA Long vs WANG Hao

Los dos jugadores se conocen muy bien, por lo que todo se redujo a quien tuvo un mejor día. En lugar de preparar los puntos con su revés, Ma Long intentó jugar con su poderoso topspin de derecha siempre que le fue posible. Eso pudo desequilibrar la balanza a su favor, ya que Wang Hao se fue poniendo más y más tenso, y al final no pudo derrotar a Ma Long, como había hecho tantas veces en el pasado.

  

XU Xin vs FAN Zhendong

Xu Xin – como jugador lapicero – ha de tener mejor juego de piernas y correr considerablemente más que su adversario de presa europea. Esa pudo ser la razón por la que Xu Xin tuvo una lesión en la pierna durante el partido, y el partido se tuvo que interrumpir.

En los Campeonatos Nacionales Chinos, no tiras un partido, por lo que después de un breve descanso, estaba ya parcheado y de vuelta a la mesa con suficiente energía para ganar el 4º y 5º set. Fan mostró su dominio otra vez en el sexto juego, para ganar el partido 4:2. A pesar de su juventud, Fan Zhendong consiguió llegar a la final.

 

Final : MA Long vs FAN Zhendong

Como si se acabara de dar cuenta de la presión a la que estaba sometido, Fan empezó el partido con un error de servicio. Ma Long por su parte estaba completamente centrado y calmado, centrando sus ataques al cuerpo del rival.

Los dos dieron el máximo, con Ma Long 3:2 arriba y remontando un 8:9. Per ahí fue jaque y mate. Después de llevar en la cima del tenis de mesa un tiempo ya, Ma Long finalmente pudo ganar un título “grande” – fue incapaz de contener su felicidad después de éste último punto.

Individuales femeninos : Li Xiaoxia vs Chen Meng

La competición femenina estuvo llena del mismo espíritu luchador y sensaciones.

Cheng Meng se abrió camino hasta la final, después de ganar el los cuartos de final a Ding Ning, y se encontraba con Li Xiaoxia, Campeona Olímpica y del Mundo. Li por su parte había ganado a Liu Shiwen en las semis, y tuvo un gran partido en la final también, ganando el título y no sólo eso.

Li se convirtió en uno de los tres jugadores en la historia del tenis de mesa en ganar los Campeonatos del Mundo, los Juegos Olímpicos y los Campeonatos Nacionales Chinos!

De vuelta a la cuestión : Por qué son tan fuertes los chinos?

Así pues, que podemos aprender de nuestras observaciones en Anshan?

Si recordamos nuestra entrevista con Zhang Jike, el apuntaba a la “estructura y organización” en el tenis de mesa chino como el factor principal de su dominio, y incluía la importancia de los entrenadores, managers de equipo, preparadores físicos, terapeutas y todo el staff a la lista de factores. Nos tomamos la libertad de  añadir algunas razones :

Servicio

El servicio es en el tenis de mesa el único golpe en el que el oponente no tiene ninguna influencia en lo que ocurre. En China, los jugadores usan el servicio de forma mucho más agresiva, como una primera oportunidad para atacar. En ningún otro torneo hemos visto mejor calidad y creatividad en el servicio que aquí.

(Pulse para ampliar)

 

Resto

Lo mismo puede ser dicho acerca del resto.

Si nos centramos en la “chiquita”, el flip de revés como resto, podemos verla como un bloque sobre el que se construye en juego de todos los jugadores, incluida la competición femenina. Vemos que los jugadores en China se han adaptado a esta nueva técnica y ya la han añadido a su  paleta.

Demos una ojeada a Fan Zhendong haciendo su “chiquita” :

A menudo vimos también el resto corto, una técnica que permite al jugador restar muy y muy corto el servicio de su rival, eliminando cualquier posibilidad de ataque.

Castigo en los servicios largo

Los jugadores en China atacan de forma salvaje los servicios largos. Todos y cada uno de ellos. Eso parece ser una respuesta automática enseñada en la escuela del tenis de mesa chino : si el servicio sale : ataca.

Poderío físico

Poner todo el cuerpo en todos los golpes es otro movimiento característico que vimos en éste torneo, haciendo posible sacar la máxima potencia posible de cada golpe. Esto requiere velocidad y estar en forma, lo que también añade más potencia al juego. Miremos un momento éstas imágenes de Fan Zhendong y Zhou Yu.

ZHOU Yu

 FAN Zhendong

 

Paleta completa de estilos de juego

Hemos visto todo tipo de estilos de juego en los Campeonatos Nacionales Chinos. No hay ninguna forma preferida para el éxito, atacar, defender, bloquear, jugar a la contra – todo estaba presente aquí. No importa lo que hagas, siempre y cuando lo hagas bien.

(Traducción del original japonés a alemán por Frank Völler. Traducción al castellano por Joan Nogueras)

Sobre el autor

Manabu

Manabu Nakagawa es el editor de “table tennis report”, la revista fundada por Hikosuke Tamasu (fundador de Tamasu Co.) con una larga tradición de 60 años. Manabu es editor desde hace 25 años, viajando por todo el mundo para cubrir torneos como los Juegos Olímpicos o los Campeonatos del Mundo, ocupándose de varios aspectos, como la cobertura, fotografía, artículos sobre técnica además de hacer entrevistas.

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