Ya han pasado unos días desde el Campeonato del Mundo por equipos de tenis de mesa en el Gimnasio nacional Yoyogi en Tokio. Es el momento de mirar hacia atrás y pensar en el torneo, en que nos hemos quedado. Quien mejor para hacerlo que nuestro experto en tenis de mesa Richard Prause. Richie?

 

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Pienso que en Tokio hemos visto un tenis de mesa de altísimo nivel, y también pudimos darnos cuenta del alto estatus del que disfruta el tenis de mesa, especialmente cuando los equipos japoneses jugaban, tanto el masculino como el femenino. El torneo estaba prácticamente lleno en los partidos femeninos, porque están un poco más centrados en el equipo nacional femenino.

Me gustó especialmente la oferta en las instalaciones del gimnasio nacional Yoyogi. Había tantos tipos de comida distinta, oferta de deportes de exterior y productos de tenis de mesa, y fue bien recibida por los espectadores, llegando a veces a sentir el local abarrotado. Esto fue distinto a lo que vemos en particular -vamos a decir en Alemania – donde la mayoría de los espectáculos fuera de la mesa y eventos tienen lugar dentro de un local. Me gusta mucho este concepto de “feria al aire libre”.

Los equipos japoneses tuvieron al público empujándolos – y los recompensaron con buenos partidos a lo largo del torneo. Finalistas en la prueba femenina, 3r lugar en la masculina, demostrando el alto nivel del que goza a día de hoy el tenis de mesa japonés. Estos equipos aún son jóvenes y mejorarán, sus mejores años aún están por llegar.

El siguiente aspecto interesante fue la presencia de reporteros y cámaras de TV, que se veían literalmente en todas partes en el gimnasio Yoyogi, mostrando el gran valor del tenis de mesa en Asia. Sería fantástico si pudiéramos ver cosas así en el circuito europeo.

Vamos a tratar brevemente de la magnitud del evento. Una vez más lleno de superlativos, mostrando el tenis de mesa como un deporte global de masas. Por otro lado, un evento tan masivo es también un esfuerzo para la ITTF y la federación que lo organiza. Así pues, creo que la decisión de la ITTF de limitar a 96 equipos la participación para los próximos Campeonatos del Mundo por equipos de tenis de mesa es la correcta.

Miremos ahora hacia la competición masculina y veamos el rendimiento de cada equipo y su progreso en los últimos meses.

China, está claro, aún es el actual campeón del tenis de mesa, y juega por ahora en otra división. Alemania puede – en un buen día – por lo menos tratar de oponer resistencia. Al añadir a Patrick Franziska – un jugador joven prometedor – a su alineación, el equipo alemán es ahora más completo que nunca, con dos jugadores de contrastada experiencia como Timo Boll y Dimitrij Ovtcharov.

El equipo de los campeones chinos está en proceso de renovación. Wang Hao, su jugador consolidado y principal durante años, fue seleccionado para el equipo de Tokyo principalmente por su experiencia en guiar y asesorar a sus compañeros. Esos jugadores más jovenes, Fan Zhendong, Ma Long o Xu Xin, fueron a su vez forzados a aceptar más responsabilidades. Como dato interesante, su jugador más seguro cuando se juega un campeonato importante  – Zhang Jike – estuvo lejos de su mejor nivel en estos Campeonatos del Mundo por equipos. En la final, su progresión fue parada de golpe por Dimitrij Ovtcharov, pero tal vez el Campeón Olímpico y del Mundo está sobrepasado ahora mismo? De cualquier forma, este torneo y especialmente la final fue el momento de brillar de Ma Long. Ha liderado al equipo chino a una nueva victoria, sin perder ni un solo partido individual en todo el torneo.

Que el equipo de la República de Corea perdiera con China Taipei fue una pequeña sorpresa para mi. Como impresión general, diría que a Corea le está costando mantener el nivel de los mejores equipos del mundo. Los jugadores que siguen al “trío magnífico” han tenido algún resultado bueno, pero en conjunto Cho Eonrae y Kim Min Seok no han estado ni tan solo cerca del nivel de juego de las leyendas : Joo Sea Hyuk (que jugó bien en Tokyo), Ryu Seung Min y Oh Sang Eun, y los últimos dos ni tan sólo fueron seleccionados para el equipo.

El equipo de China Taipei es interesante de ver, con una estructura de edades muy bien compensada, mezclando jugadores experimentados como Chuang Chih-Yuan con jóvenes talentos como Chen Chien-An.

14064869203_5827ce8949_cPero detrás de estos equipos están Portugal y Austria, que esperan agazapadas su momento.

Me llamó de forma especial la atención el equipo de Brasil, especialmente Hugo Calderano y Gustabo Tsuboi que atrajeron bastantes miradas.

Lo más importante es que hay mucha historia detrás de los grandes equipos de China, Alemania o Japón, y muchos progresos que son positivos para el deporte del tenis de mesa.

En la competición femenina, la evolución es parecida. Aquí también reina el equipo de China, seguido por Japón. En Singapur y Corea una nueva generación está tomando el relevo, bajando de forma significativa el promedio de edad del equipo. Estos jugadores jóvenes han llamado la atención en Tokyo, teniendo perspectivas muy interesantes en un futuro. En los equipos europeos, jugadoras como Sarah DeNutte o Britt Eerland o Andrea Todorovic son con seguridad talentos muy interesantes de cara al futuro. Están pasando cosas!

Segunda división

Hemos visto un tenis de mesa fantástico también en la segunda división. En hombres, los recién ascendidos Italia y Inglaterra han conseguido llegar finalmente a la championship division, un éxito sensacional. En mujeres, habrá nuevos desafíos para Suecia y Brasil, que han conseguido el mismo resultado. Especialmente Brasil, un país que finalmente ha encontrado su lugar en el panorama del tenis de mesa mundial, será interesante de ver en un futuro!

El estado del tenis de mesa

Si miramos el tenis de mesa desde un punto de vista físico, vemos que el deporte cada vez es más atlético, un progreso que podría continuar en el futuro con la nueva pelota de plástico. En el máximo nivel, todos los jugadores de hoy en día están bien entrenados físicamente. Un preparador físico es parte esencial para el desarrollo de los jugadores, porque estar físicamente entrenado permite al jugador golpear a la pelota antes, usando la mejor posición en todos los golpes tan rápidamente como sea posible. Esto se ha convertido en algo tan importante como las habilidades de tenis de mesa en sí mismas.

En este aspecto, el tenis de mesa masculino está literalmente un paso por delante del femenino, aunque también se ven grandes progresos en éste también. Casi todos los esquemas de juego están construidos alrededor del banana flip de revés, y en pivotar hacia la pelota después.

Al mismo tiempo, poder jugar de derecha y revés al mismo nivel se ha vuelto cada vez más importante. Jugadores que son fuertes sólo en unos de los dos (como leyendas como Wang Liquin, Ryu Seung Min o Ma Lin) han quedado obsoletas delante de jugadores fuertes en los dos golpes, con Xu Xin siendo la excepción que confirma la regla. Tener además un flip de revés fuerte y un flip de derecha completa la imagen de lo que para mi es un jugador de tenis de mesa completo.

Los jugadores nunca deben olvidar usar el servicio “sale o no sale” o incluso los servicios largos de vez en cuando para neutralizar el flip de revés del contrario. En el fondo, seguiremos viendo a los jugadores pivotar para ganar el punto, pero sin negligir en servicio y resto de revés.

Aún tenemos mucho trabajo por delante en nuestro deporte, pero bien vale el esfuerzo para el progreso del deporte del tenis de mesa!

Atentamente,

Richie

Sobre el autor

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

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