Cuántas veces nos ha sorprendido Zhang Jike? De acuerdo, el número no es realmente importante. Lo importante es que éste jugador continua asombrando el mundo del tenis de mesa de forma regular. Éste año, Zhang Jike nos ha llevado en un torbellino de emociones, desde su derrota en Tokyo, a su rendimiento en la superliga y, por supuesto, al drama que escenificó en la Copa del Mundo.

“Es un campeón. Y un campeón de verdad nunca dejará de luchar” – Mikael Andersson

Zhang Jike 4

Zhang Jike (CHN)

2014 aún no ha acabado, pero Zhang Jike ya parece haber alcanzado su clímax haciéndose con los titulares de las noticias de tenis de mesa, sorprendiéndonos de una forma que sólo él puede. A campeón de Grand Slam de tenis de mesa se le supone el mantenimiento de un alto nivel de habilidad técnica así como “decorum” en la pista la mayoría de las veces. Debería ser responsable por sí mismo y por su equipo. Es un ídolo y todo el mundo lo ama y lo respeta.

Un ídolo distinto – siempre bajo presión

Zhang Jike es campeón del Grand Slam, pero no encaja en todos los estereotipos arriba citados. Pierde, se vuelve “loco”, se le malinterpreta por su sentido de la responsabilidad y como colofón, no se queda corto en dudas o críticas. Este año se volvió en el blanco perfecto una vez más para sus críticos, cuando lo vieron caer de forma rotunda contra el alemán Dimitrij Ovtcharov en los Campeonatos del Mundo por Equipos en Tokyo. Su falta de espíritu competitivo les hizo cuestionar la responsabilidad y la entrega de Zhang Jike.

Los Campeonatos del Mundo por Equipos es una de las pruebas más importantes en el tenis de mesa, y él perdió. Para darle más seriedad al tema, la derrota de Zhang Jike vino de la mano de un jugador no chinos en una final. Esto lo ponía de forma rotunda bajo un gran stress, sabiendo que se tenía que redimir. Realmente se redimió en la Superliga China liderando a su equipo Shandong al título del campeonato. En la final, se sacó del sombrero una actuación épica contra Dimitrij Ovtcharov. Perdía 4-0 en el set decisivo, pero consiguió rehacerse con 7 puntos consecutivos para decantar el partido a su favor. Contra las cuerdas, Zhang Jike sobrevivió. Aún así, Liu Guoliang no estaba del todo convencido con el resultado de Zhang Jike en la Superliga. Viendo los partidos entre Zhang i Ovtcharov, el entrenador principal creía que su jugador no tenía mucha ventaja sobre el alemán y que los dos estaban a la par.

Una nueva oportunidad : La Copa del Mundo

15632151475_55fdf28c59_k

Unas semifinales tensas – Zhang Jike vs. Timo Boll

La oportunidad perfecta para que Zhang Jike se redimiera le vino cuando recibió la invitación a la Copa del Mundo 2014. Este año la lista de jugadores era más interesante porque también invitaron a Ma Long. Aparte de eso, la competición tenia mucha importancia dado que era la primera gran competición que se jugaba con la nueva pelota de plástico. En el último día de competición, el campeón de Grand Slam tuvo que superar casi de forma simultánea dos grandes retos de dos rivales muy fuertes. En la semifinal se enfrentó a Timo Boll quien, aparte de su poderío, tenía una ventaja adicional ya que jugaba en casa.

Esto ponía a Zhang Jike en una situación difícil, una situación que seguro que no había pedido. Pero al final de un partido muy igualado, Zhang Jike sobrevivió y siguió su camino hacia la final, no sin dificultad.

De todas formas Zhang Jike aún tenía otra montaña que mover, se enfrentaba ahora a su más fuerte rival, nemesis y compañero de equipo, Ma Long. Tal batalla en la final de una competición mundial era desde hace mucho esperada por toda la comunidad del tenis de mesa. Ma Long siempre había tenido una clara ventaja sobre Zhang Jike en los cara a cara previos, y el Grand Slam de Zhang Jike ha sido puesto en duda porque lo consiguió sin enfrentarse a Ma Long. Así pues, sólo nos podemos imaginar la presión a la que se veía sometido Zhang Jike en ese partido. Se aferró al partido durante siete sets y ventajas en el decisivo.

Error o pura emoción?

15634560582_6b492bbace_o

Zhang Jike tubo que soportar presión

Cuando consiguió el punto en el último rally que confirmó su victoria, Zhang Jike no pudo contener todas las emociones que luchaban por salir : había ganado a Ma Long en una final de Copa del Mundo con la nueva pelota de plástico! Estaba tan eufórico que con gritar no bastó : le dio una patada a las barreras que delimitan el área de juego, resultando en la destrucción de unas cuantas y respuestas de asombro de la gente. En cuestión de segundos, la gente pasó del asombro del partido a estar confundida por las acciones de Zhang Jike. Desgraciadamente, la ITTF no estaba muy contenta de ver tal comportamiento excesivo en los carteles de anuncios que quedaron rotos en pedazos. Al final, penalizaron al ganador con todo el importe del premio, $45.000 para ser exactos. Zhang Jike rápidamente pidió perdón de forma pública y asumió toda la responsabilidad de sus acciones pero las críticas ya estaban en internet. Zhang Jike explicó su versión después del incidente. Dijo que se había aguantado durante demasiado tiempo. Desde su derrota en Tokyo a no poder jugar los individuales en los Juegos Asiáticos, estaba bajo mucha presión. Pero admitió que lo que hizo estaba mal aún así y que lo sentía. Por enésima vez, Zhang Jike silenció y transtornó a la gente del tenis de mesa. Claro está, el foco ya estaba sobre él otra vez. El entrenador personal de Zhang Jike, Xiao Zhan, fue una de las primeras persona en salir en defensa de Zhang Jike. Dijo en su cuenta de Weibo que aunque todo el mundo diga que es el único que cree en Zhang Jike, siempre creerá en Zhang Jike porque tiene motivos para hacerlo, refiriéndose a la victoria. Pero sabe que lo que hizo después del partido está mal y buscó la comprensión de la gente.

El post-partido

15013540713_9504d8c3b1_k

Zhang Jike – realmente único

El entrenador principal Liu Guoliang dice que quedó escandalizado y avergonzado por lo que su discípulo hizo. Reveló que una vez volvieran a China habría de tomar medidas disciplinarias. Des esa forma conseguirán enseñar a Zhang Jike a controlar más sus emociones. Los entrenadores admiten que no han escatimado esfuerzos en este sentido. Los castigos no son nuevos para Zhang Jike. Fue expulsado del equipo nacional en el año 2004 por violaciones graves del código de conducta. Fue obligado a volver a su equipo provincial, Shandong. Después de dos años, volvió de nuevo a la senda del equipo nacional, pero en el 2009 fue de nuevo disciplinado después de faltar al respeto a su entrenador. No se le permitió jugar los Campeonatos del Mundo individuales. Su padre, Zhang Zhuanming, también expresó que no le había gustado el comportamiento excesivo de su hijo en la Copa del Mundo. En el fondo, compartía el mismo sentimiento con Liu Guoliang. De todas formas, desde el punto de vista de rendimiento, su padre está muy impresionado por como luchó su hijo.

a true star

una estrella

Aunque hubo muchas críticas mezcladas con apoyo por parte de sus entrenadores y de su padre, también hubo gente que le entendió y le defendió. Aparte de sus fans, el alemán Dimitrij Ovtcharov salió en defensa del jugador chino, y pidió a la gente que no lo juzgara de forma tan negativa, puesto que no había hecho daño a nadie. El entrenador alemán Rosskopf también criticó la multa diciendo que el importe era ridículo. Zhang Jike también encontró partidarios en la ITTF, un ejecutivo de comunicación de la federación cree que lo que ha hecho es realmente positivo para la promoción del deporte. Dice que el tenis de mesa necesita un gran nombre, y que ése debería ser Zhang Jike. Puede que no consiga agradar a todo el mundo pero una cosa es segura a día de hoy, y es que Zhang Jike es Campeón del Mundo por quinta vez. Es el jugador masculino que está más cerca de completar una segunda ronda de Grand Slam, que sería la primera en la historia. Zhang Jike no le tiene miedo a las críticas. De hecho, está cómodo con ellas y sus fortalezas le permiten trabajar más duro para probar que se equivocan. No tiene miedo a mostrar un lado distinto de él y del tenis de mesa. No sólo consigue resultados pero continúa sorprendiéndonos y asombrándonos, lo que le hace una verdadera estrella del rock del tenis de mesa

(Idea y texto original por Patrick Tan, China & Asia Editor, TableTennista.com.  Adaptación editorial de Sebastian Hallen.)

Sobre el autor

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

Artículos Relacionados