Más de 5 años de “Tenergy” – echemos un vistazo en profundidad a la goma revolucionaria que cambió el tenis de mesa. Qué la hace tan especial? Cómo fue desarrollada?

“No sin mi Tenergy”

Tenergy_red_black_twins_smallEl 21 de Abril del 2008 una familia de gomas completamente nueva fue presentada: TENERGY. Revolucionó el juego ofensivo de tenis de mesa y fue immediatamente adoptada por un amplio espectro de jugadores, tanto profesionales como amateurs. Tenergy se lanzó después de 20 años de desarrollo. La tarea original era mantener el ritmo y la velocidad de juego después de la prohibición de la cola rápida – para permitir a los jugadores profesionales mantener la potencia de su propio juego. Para sorpresa del equipo de investigación y desarrollo de Butterfly, TENERGY se convirtió en una de las gomas más utilizadas y disfrutadas de siempre. Tanto los amateurs como los profesionales se sintieron atraídos por la calidad y las características de Tenergy. Les permitía jugar con golpes normalmente reservados para los jugadores top : hacer contratopspin sobre topspin con mucho efecto, jugar de revés con mucho efecto encima de la mesa y devolver servicios con la “chiquita” (flip) – cosas que empezamos a ver en todos los niveles de juego a día de hoy. Ese puede bien ser un factor importante en la popularidad de Tenergy. La utilización de esta goma en los Campeonatos del Mundo del 2012 en Dormunt, Alemania, demuestra cuán popular es Tenergy : 53% de los 799 jugadores utilizaban la goma Tenergy por lo menos en un lado de la raqueta – y el porcentaje se repitió en el WTTC del 2014 en Tokyo. Pero vamos al principio…

Tenergy Users make up the majority at WTTTC 2014

Los usuarios de Tenergy eran mayoría en el  WTTC 2014

Cola rápida – como empezó todo.

Toda la historia de Tenergy empezó allá por los 80 con los investigadores buscando formas de incrementar el rebote de la pelota. Ya por entonces la demanda de más velocidad y más efecto era palpable. La descubierta de la cola rápida por Tibor Klampar en los 70 aceleró el desarrollo en el tenis de mesa profesional, llegando a su cúspide con el éxito de Klampar, Gergely y Jonyer en los Campeonatos del Mundo de 1979. Después de eso, la cola rápida se volvió de golpe una cosa más para jugadores de todos los niveles – expandiéndose rápidamente en los 80. Sólo unos pocos años más tarde, la ITTF anunció la prohibición global de la cola rápida. El anuncio original de 1994 fue pospuesto, pero Butterfly empezó de inmediato a investigar productos que pudieran imitar y más tarde hasta mejorar la características de una goma con cola rápida. Esta investigación duradera daría sus frutos años más tarde.

3 tecnologías únicas – 4 características principales

HighTension_smallEl objetivo principal durante años fue producir efecto y velocidad en una goma sin la ayuda de una cola especial. 3 tecnologías punteras fueron inventadas a lo largo del camino – todas ellas bajo constante mejoras hasta día de hoy.

  1. “High Tension”
  2. “Spring Sponge”
  3. Estructura de picos única

SpringSponge_smallEstas tecnologías, usadas conjuntamente, crean esas características especiales, palpables en el juego y demostradas con las pruebas de material :

  • Alta adherencia
  • Velocidad
  • Efecto
  • Trayectoria curva de la pelota pronunciada

 

High Tension

Hitoshi YAMAZAKI, del equipo de I+D que trabaja en Tenergy, recuerda :

„Al principio analizamos los procesos químicos responsables de la mejora de velocidad y efecto en una goma con la adición de cola rápida. Eso fue relativamente sencillo : encolar aplica tensión en la goma y le proporciona más elasticidad. Nuestro problema era como aplicar este principio a una goma no encolada mientras manteníamos su durabilidad y no que no se desgarrara. Normalmente, cuanta más tensión tiene una goma, más fácil es que se rompa – tiende a perder calidad.“

Esto constituyó un desafío para el equipo Butterfly – hasta que unos 7 años más tarde encontraron la respuesta : la tecnología HIGH TENSION.

Hightension_Trampolin_small

High Tension bewirkt eine Straffung, die zu extremer Spannung führt

Con esta innovación fue posible de repente aumentar la tensión en la superficie de una goma y en su esponja, permitiéndole reflejar la energía de una pelota que entrante y usarla en la fase de salida. Tensar la superficie crea un impulso adicional – de forma parecida a un trampolín, dónde más tensión produce un bote más alto – de forma literal. Aunque en un goma la tensión no se crea de forma mecánica, sino más bien de forma química. Como resultado las gomas llamadas “HIGH TENSION” tienen mucha más tensión comparadas con las gomas estándar de la industria – sin perder ninguna calidad ni durabilidad. En 1997, se introdujo la BRYCE, la primera goma con HIGH TENSION, que utilizó de forma conocida Werner Schlager (AUT) cuando ganó los Campeonatos del Mundo del 2003 en Paris. En 2007, salió al mercado la BRYCE SPEED con el doble de tensión de la Bryce original . La goma se convirtió en la primera opción para la derecha de muchos jugadores profesionales, como Michael Maze (DEN). Él mismo fue Campeón de Europa usando la Bryce Speed en 2009 – enfrentándose a Werner Schlager en la final. “Pero comparando con las primeras gomas High Tension, en las series TENERGY, fuimos capaces de incrementar la tensión en un 300%”, explica Yamazaki. “Estuvimos especialmente orgullosos cuando los jugadores de pruebas de nuestro personal consultor nos dijeron que podían usar las gomas durante un mayor período de tiempo sin notar pérdida de grip o calidad.”

Spring Sponge

Butterfly Forschungs-Team

Butterfly Forschungs-Team

Un factor importante en el desarrollo de Tenergy fue la descubierta de la tecnología Spring Sponge. Encontrarla fue complicado. La investigación nos llevó unos 10 años y considerables inversiones con prueba y error antes de que este material especial pudiera ser producido en masa. La clave fue centrarse en la estructura de la esponja – cuando la investigación anterior se enfocaba más a la superficie de la goma. El principio por el que nos regimos es : cuanto más tiempo está la pelota en contacto con la goma, más grip se genera. En más detalle : cuanto más profundamente puede penetrar la pelota en la goma, más tiempo se mantiene en contacto con la raqueta. Así parece ser que la solución sería una esponja más blanda. El problema es : una esponja más blanda también absorbe la energía de la pelota entrante, haciendo más lento el rebote de la goma. Así que el objetivo debía ser encontrar una goma más blanda que pudiera de alguna forma transmitir energía a la pelota en lugar de absorberla. Para encontrar una solución práctica, los investigadores tuvieron que buscar en un lugar distinto. Preguntando:

„Qué podría incrementar el rendimiento de una esponja, aparte del grosor o la resistencia?“

La respuesta – de forma corta – era la consistencia. Una muestra particular de una esponja producía un rebote masivo, pero no era ni blanda ni muy gruesa. Como podía ser? Yuichi Thsuchiya del equipo de desarrollo nos lo explica:

SpringSponge-Effekt

Efecto Spring Sponge

“Gomas con esponjas clásicas absorben la energía de la pelota – de forma parecida a un felpudo sin plumas. La pelota sólo recibe la cantidad de rebote que el jugador transmite con el golpe. Pero esta muestra se mostró muy distinta en ese aspecto : mayores celdas de aire hicieron la esponja muy elástica. Cuando la pelota toca la goma, se hunde en la esponja. Esta esponja especial se contrae y expande bajo presión – como un muelle – impulsando la pelota hacia fuera con energía adicional. El nombre se quedó, la tecnología fue más tarde llamada SPRING SPONGE (esponja muelle). ” El desafío real empezó cuando la esponja tubo que ser producida en masa con exactamente las mismas características que las muestras poseían. Para conseguir esto Butterfly invirtió en maquinaria de producción completamente nueva, sólo para la producción de las spring sponge. ” “En retrospectiva, invertir en nuevas instalaciones de producción valió la pena.” Explica Tsuchiya “porqué a través de continuar el desarrollo además de los ajustes, ahora somos capaces de controlar de forma activa el tamaño de esas celdas con márgenes de 0.1 mm. Aún hay potencial para la optimización y estamos trabajando de forma constante para mejorar la tecnología.”

Pinta bien? Qué hay de la estructura de los picos?

pimples_structure_smallAunque la Spring Sponge tuvo un efecto impresionante, encontrar la superficie de goma ideal después de los primeros desarrollos demostró ser más que difícil. Porqué? Porque las combinaciones de altura, diámetro y distancia de picos que habíamos usado en el pasado ahora no brindaban ningún efecto satisfactorio en la Spring Sponge. Ir en contra de la tradición siempre es duro, pero aquí parecía necesario. Después de desarrollar y testar más de cien estructuras distintas de picos, el equipo quedó sorprendido por unas cuantas muestras, más propiamente las que tenían los números de código 05, 64, 80 y 25. La estructura única de esas muestras ofrecía los mejores resultados. Las largas jornadas de pruebas por el equipo de Butterfly así como de jugadores profesionales del personal consultor de Butterfly dio resultados mixtos de esas muestras – para sorpresa del equipo de desarrollo. Las estrellas como Timo Boll, Jun Mizutani, Werner Schlager y otros prefirieron distintas muestras de pruebas. Masamachi Kubo recuerda:

“La cola rápida aún estaba permitida en aquel tiempo. Los jugadores lo tuvieron difícil para comparar directamente las muestras con su material de competición. Aún así, estuvimos un poco decepcionados por los resultados mixtos – era una inversión muy grande por nuestra parte! (Sonríe). Estoy contento que eso no nos desviara de nuestro camino por aquel entonces.”

Más tarde, los jugadores no sólo se desdijeron de su feedback original, estuvieron además encantados de ver que las gomas TENERGY se mantenían a un nivel de alto rendimiento durante más tiempo comparado con otras gomas – a pesar de un significante incremento en la tensión.

„Todo sobre Tenergy – la película“

La segunda y última parte aborda la principal pregunta de los jugadores:

Cuáles son las características de cada Tenergy? En qué difieren? Qué Tenergy se ajusta más a mi juego?

Si quieres las respuestas ahora mismo, aderezadas con acciones de alta velocidad de Timo Boll y Jun Mizutani con gráficos increíbles y efectos a cámara lenta – mira el vídeo increíble “All about Tenergy” Que te lo pases bien con el vídeo! https://www.youtube.com/watch?v=G0CEUQveMuw

Sobre el autor

Joan

Started with table tennis later than normal, when he was 18, and combined it with studying for a degree in Engineering. Soon enough, he saw there was more satisfaction from training young players than from playing, so he started giving training courses. Now he is the trainer of the spanish club Falcons Sabadell, and lives table tennis 100%.

Artículos Relacionados