Cuando Timo Boll tocó por primera vez una pala a los 4 años, nunca pensó que sería uno de los mejores jugadores de tenis de mesa del mundo.

Por Romina Concha S. | Europe and Americas Editor | tabletennista.com  | Adaptado por Sebastian Hallen

Han pasado 29 años desde sus inicios en el deporte y Boll ha alcanzado otra meta en su carrera. En Septiembre del 2014 el jugador alemán completó 10 años en el Top 10. Timo Boll entró por primera vez en el top 10 en Enero del 2002. Pero en 2003 empezó a tener problemas con su lesión de espalda lo que le llevó a dejar el grupo de élite en Enero del 2004. Volvió a entrar un par de meses más tarde pero no se quedó mucho tiempo. De todas formas, el ex Campeón de Europa no desistió y volvió a entrar en el Top 10 en Septiembre del 2004. Desde entonces se ha mantenido entre los mejores jugadores del mundo. Sin lugar a dudas, los últimos 10 años han sido los más exitosos de la carrera de Timo Boll. Durante este período, ha ganado la mayoría de sus Pro-Tour, títulos europeos, mundiales y olímpicos.

..en el pasado

 

Timo Boll - success in 2004

Timo Boll – éxito en 2004

Después de un 2003 lleno de problemas, Boll tuvo un 2004 exitoso. Consiguió 3 títulos de Pro-Tour : Open de Austria 2004, Open de Alemania 2004 y Open de Polonia 2004. También llevó a Alemania a las finales del Campeonato del Mundo por Equipos del 2004 que se disputó en Qatar. Pero no pudo repetir estos éxitos en los Juegos Olímpicos de Atenas. Perdió contra Jan-Ove Waldner en los cuartos de final.

2005 fue un año irregular para la estrella alemana. Consiguió dos títulos de Pro-Tour, en el Open de Suecia y en el Open de Japón. Sufrió derrotas en las primeras rondas en los Campeonatos del Mundo y en los de Europa. Pero Boll se redimió a finales de año. Se coronó Campeón en la Copa del Mundo y en las ITTF Pro-Tour Grand Finals. 2006 también fue un año de éxitos en el circuito Pro-Tour. Ganó el Open de Polonia, el Open de Alemania y el Open de China. Consiguió también la tercera plaza en los Campeonatos de Europa por equipos disputado en Bremen y su tercer título en el top-12 europeo.

World Cup Champion in 2005

Campeón de la Copa del Mundo en 2005

En 2007 Timo Boll no tuvo suerte en los torneos Pro-Tour. No pudo defender el título del top-12 europeo pero lo compensó con su rendimiento en los Campeonatos del Mundo en Belgrado, Serbia. El jugador alemán consiguió el título en individuales, dobles masculinos y en la prueba por equipos. Afortunadamente, la sequía en los torneos Pro-Tour se acabó en 2008. Boll conquistó los títulos del Open de Austria y el Open de Polonia. El éxito se repitió en los Juegos Olímpicos de Beijing y los Campeonatos de Europa en San Petersburg, Rusia. En Beijing 2008 Timo Boll consiguió su primera medalla olímpica. Él, junto a Christian Süss y Dimitrij Ovtcharov, ganaron la plata en la prueba por equipos. Pero el jugador alemán volvió a fallar en la prueba individual. Perdió con el jugador de Corea del Sur Oh Sang Eun en los octavos de final. Pero se redimió en los Campeonatos de Europa. Defendió los títulos en individuales, dobles masculinos y en la prueba por equipos. En 2009 Boll sumó 3 títulos de Pro-Tour más : el Open de Polonia, el Open de Qatar y el Open de Alemania. Recuperó el título en el Top-12 europeo pero perdió la corona en los Campeonatos del Europa. Surgió Campeón en la prueba de dobles masculinos y en la prueba de equipos, pero perdió contra Michael Maze, eventual ganador, en las semifinales de la prueba individual.

.. últimos años

2010 quedó marcado por el inicio de una rivalidad entre Alemania y China en los Campeonatos del Mundo por equipos. En Moscú, el equipo alemán liderado por Timo Boll cayó ante China, a pesar de su victoria contra Ma Long. A partir de ese año redujo sus participaciones en el circuito Pro-Tour. Como resultado, sólo consiguió ganar el Open de japón 2010. En la escena europea, el jugador alemán se mantuvo imbatido. Consiguió su 5º título en el Top-12 europeo y recuperó la corona en los Campeonatos de Europa. También defendió los títulos de dobles y equipos.

Bronze Medal in the World Championships 2011

Medalla de Bronce en los Campeonatos del Mundo 2011

En 2011 su ausencia del circuito Pro-tour fue más evidente. Boll sólo compitió en el Open de Qatar y en el de Alemania, dónde llegó a las finales. El jugador alemán sacrificó torneos Pro-Tour para centrarse en eventos mayores. Pareció haber tomado la decisión adecuada, porque unos meses más tarde consiguió la medalla de bronce en los Campeonatos del Mundo disputados en Rotterdam, su primera medalla en este evento. Éste éxito se extendió a los Campeonatos de Europa. Defendió el título individual y por equipos. Pero no tuvo la misma suerte en la Copa del Mundo, dónde quedó eliminado en semifinales. 2012 no fue un año de éxitos en el circuito mundial. Timo Boll compitió en Japón, China y Alemania, y sólo cosechó derrotas tempraneras. En los Campeonatos del Mundo por equipos, Boll y Compañía fueron derrotados otra vez por China en la final. El los Juegos Olímpicos del Londres, las cosas no fueron a mejor para el jugador alemán. Sufrió una derrota inesperada contra el rumano Adrian Crisan en los octavos de final. Pero Boll se redimió en la prueba de equipos. Fue el único jugador que consiguió derrotar a Zhang Jike, que se acabava de coronar Campeón Olímpicos, a lo largo del torneo. Más tarde volvió a Inglaterra para participar en la Copa del Mundo, dónde quedó segundo. Cerró el año en los Campeonatos de Europa, en los que consiguió su sexto título individual. Timo Boll no vio mucha acción en 2013. En los Campeonatos del Mundo jugados en Paris-Bercy, Boll fue derrotado por Ma Long en unos fantásticos cuartos de final. Participó en el Open de China y en el Open de Alemania, dónde llegó a cuartos y a semifinales respectivamente. Pero la estrella alemana consiguió mejores resultados en dobles. Se alzó con el título junto con Ma Long en China y con Patrick Franziska en suelo alemán. En la Copa del Mundo perdió contra su compañero de equipo Dimitrij Ovtcharov en el partido para la tercera plaza. Pero perdió más que eso en el partido. Ovtcharov pasó a ser el jugador europeo con más ranking. Desgraciadamente, Boll no pudo acudir a las Campeonatos de Europa por enfermedad, por lo que no pudo defender el título que acabó ganando Ovtcharov.

Firm Part of the German National Team at WTTTC Tokyo 2014

Parte esencial del Equipo Nacional Alemán en los WTTTC Tokyo 2014

2014 no fue tampoco un año muy activo en torneos internacionales para el jugador alemán. Timo Boll no participó en ningún evento del circuito mundial, pero sí que hizo aparición en el Top-12 europeo. Desgraciadamente, perdió con Dimitrij Ovtcharov en cuartos. Meses después, el equipo alemán llegó a la final de los Campeonatos del Mundo por equipos celebrado en Tokyo. Pero Boll y Compañía sufrieron el mismo destino, perdiendo con China una vez más. En Septiembre Alemania no tuvo la mejor de las actuaciones en los Campeonatos del Mundo por equipos: no consiguieron levantar su 7º título consecutivo después de perder la final de forma sorprendente con Portugal en la final. Boll fue derrotado por Marcos Freitas en el cuarto partido, que dio a los anfitriones el título. El último torneo internacional para Timo Boll fue la Copa del Mundo jugada en Düsseldorf. Mostró un gran nivel, pero perdió con el posterior ganador, Zhang Jike, en semifinales. Finalmente se hizo con la medalla de bronce.

..Y el futuro

Timo Boll - going strong in 2014

Timo Boll – jugando bien en 2014

Diez años de éxitos pero también de ausencia de títulos. Timo Boll ha sido la mayor amenaza para los jugadores chinos en la última década, pero no ha sido capaz de conquistar el título en los Campeonatos del Mundo, o la medalla olímpica individual. Tiene 34 años, y a su edad un jugador como Jan-Ove Waldner o Werner Schlaguer, con quien a menudo lo comparan, ya lo habían conseguido. Aún así, el jugador alemán persevera y está ansioso por conseguir estos títulos en los próximos años. En 2015, Timo Boll tendrá la posibilidad de luchar por los Campeonatos del Mundo que se celebran en China. Pero será una tarea ardua, dado que los jugadores chinos se están volviendo más y más fuertes. En 2016, los Juegos Olímpicos se celebrarán en Rio de Janeiro, Brazil. Boll tendrá 35 años y probablemente será su última posibilidad de ganar una medalla olímpica en la prueba individual. Pero la edad nunca ha sido un obstáculo para Timo Boll. Según Liu Guoliang, el alemán está empezando un nuevo pico en su carrera. Tal vez en esta fase será capaz de ganar esos preciados títulos.

Sobre el autor

Frank

Desde el jardín de la infancia hasta la universidad fue tremendamente ambicioso en la mesa. Hoy este redactor y traductor de japonés está sentado en la mesa - pero de forma igualmente ambiciosa se enfrenta a todos los tópicos que se mueven el el mundo del tenis de mesa para la sección de marketing online de Butterfly.

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