Pregunta rápida. ¿Quién es el atleta que ha tenido más éxitos en las olimpiadas? ¿Jan Ove Waldner? ¿Wang Liqin? ¿Deng Yaping? La respuesta puede sorprenderte….

….pues es Natalia Partyka de Polonia. Recientemente ganó la medalla de oro en individual en los Juegos Paralímpicos de Río. Este es una gran logro conseguido en sí misma, pero no es toda la historia.  Natalia también ha ganado la medalla de oro en las Olimpiadas en Atenas, Pekín y Londres – consiguiendo así su cuarta medalla consecutiva de oro en los 4 juegos  Paralímpicos.
Además también ha conseguido una medalla más de oro por equipos en Río Todo eso sin contar que ha participado también en los 3 últimos Juegos Olímpicos. Ningún jugador/a  ha logrado un éxito tan grande nunca.

En Septiembre 2016, algunos días después de la ceremonia de clausura de los Paralímpicos, hemos tenido el placer de felicitar a Natalia por su éxito histórico.  De vuelta a su país, con muy poco tiempo y con muchas entrevistas, Natalia se ha organizado para que nos encontremos en Gasport, el hogar de Butterfly en Polonia que también es el mismo edificio donde Natalia empezo con su primer entrenamiento a la edad de 7 años.

¡En primer lugar felicidades por tu éxito! ¿Esperabas ganar dos medallas?
Muchas gracias. Fui a Río con el objetivo de ganar el oro en individuales pero me preguntaba si seriamos capaces de ganar por equipos. En la final, habíamos empezado con una derrota en dobles porque con Karolina Pek, al ser 2 zurdas, a veces nos liamos. Después, gané mi individual y Karolina tenía que jugar el partido decisivo. Ha hecho un partido más que increible para ganar 3/1 y así, conseguimos romper la gran muralla China.

Para ti, ¿cuál es la diferencia entre los Juegos Olímpicos y Paralímpicos?
Siento mucha más presión en los Paralímpicos porque sé que estoy cabeza de serie n°1 y que la gente espera mucho de mí. Desde 2008 no he perdido ningún partido y cualquier otro resultado que no sea el título sería considerado como un fracaso.

En ambos torneos la gente lucha por conseguir medallas y buenos resultados, pero el ambiente es muy diferente.
Los Juegos Olímpicos son un evento deportivo completamente profesional con grandes patrocinadores y mucho dinero involucrado. Mientras que los Juegos Paralímpicos son algo más pequeño, menos dinero, menos jugadores, y ademas estamos dividos en 11 clases de discapacidades (5 por los sillas, 5 por los de pie, 1 por la discapacidad mental). Pero lo más importante en realidad es que todos los participantes que están allí ya son luchadores y ganadores. Solamente el hecho de participar en los Juegos Paralímpicos es una victoria sobre la vida y tu discapacidad. Cada jugador tiene una historia increible que contar, y viendo y escuchando todo eso, sientes naturalmente más amistad y bondad con los demás. Ganar una medalla es importante en ambas competiciones, pero las emociones involucradas son  diferentes.

Has participado a tus primeros Juegos Paralímpicos a los 11 años. ¿Cuáles han sido tus Juegos Olímpicos favoritos?
Como jugadora de tenis de mesa los que más he disfrutado han sido los JJOO de Pequín porque nuestro deporte se jugaba, de una manera, «en casa». Hay también los de Londres con un ambiente increíble en los dos eventos. Nunca he sentido el apoyo del público tan grande durante los Juegos Paralímpicos que en Londres. Tenía la sensación de que nuestros esfuerzos se apreciaban de la misma manera y que también consideraban más a los atletas paralímpicos.

¿Cómo afecta tu discapacidad en tu vida?
[Natalia no tiene ningùn problema para hablar de su discapacidad, no se pone en una posición de víctima, es muy pragmática. ]
Simplemente he nacido así. En todos mis aprendizajes, siempre he tenido en cuenta y considerado mi discapacidad. Si hubiera perdido mi mano en un accidente, supongo que habría sido mucho más difícil. No tengo ningún problema con eso y he encontrado mi camino así, mi forma de vida. Estoy en el mundo del deporte desde mis 7 años y admiro los jugadores con discapacidad, son ejemplos para mí porque deben de entrenarse sin ser tratados de una manera diferente. De la misma manera que me trataron en casa, nunca he tenido favores, estaba como todos, y eso me ha dado mucha confianza y autonomia y me ha hecho crecer rápidamente y creer en mí y mis cualidades con una convicción fuerte.
¿Siempre has tenido esta actitud positiva o has tenido momentos más oscuros?

Natalia Partyka

Sí, hace 2-3 años, estaba complicado porque tenia una serie de pequeñas lesiones, nada realmente grave, pero la acumulación me quito el placer de jugar y entrenar. Fue muy dificil vivir y aceptar mis fracasos y derrotas de esta epoca, fui muy afectada. Después de 2 meses, he conocido a un especialista en Poznan que tomó un enfoque diferente. Me ofreció una cura completa y también con trabajo físico que tenia que incorporar en mi “rutina” de entreno. Y en cuenta del tenis de mesa, he vuelto con la ayuda de mi entrenador Michal Dziubanski. Luego, con todo eso conjunto, me he dado cuenta de que no podía vivir sin el tenis de mesa y el placer de jugar vuelvi rapidamente.
¿El tenis de mesa es tan importante para ti?

Si si todavía es mi pasión y yo no podría vivir sin la adrenalina de los torneos, desafíos y emociones. También sé que es mi trabajo, y por lo tanto tengo obligaciones con respecto a los que confían en mí, mi club y mis patrocinadores. Desde que empecé, tengo también la suerte de ser apoyada por Butterfly.

Cual es el material que usas?


Elegí la madera Innerforce Layer ALC con TENERGY 05. Estas son mis gomas favoritas,  ya que estaba buscando gomas rápidas y duras que pudieran dar mucho efecto.  Puedo decir que desde que existe esta goma, no hay ninguna otra de esta calidad y que puede ofrecer tanta velocidad y efecto. Para la madera, necesito la más rápida con un bote uniforme en toda la pala. Yo estaba buscando un modelo con Arylate-carbon, preferentemente con la tecnología Innerfiber. Entonces elegí la madera Innerforce Layer ALC que, combinada con TENERGY 05, es perfecta para mi estilo de juego ofensivo, ambos lados con mucho efecto.

¿Qué te hizo cambiar de pala?
Mi pala anterior se rompió por la parte del mango culpa de un golpe contra la mesa. De hecho, fue una buena excusa para probar nuevos modelos de madera.

¿Cuáles son tus objetivos a corto y medio plazo?
Por esta temporada voy a jugar para un club de Chequía que juega en Champions League, pero mi objetivo principal sigue siendo las Olimpiadas y Paralimpiadas de Tokio en 2020. Cuando pienso en un futuro mas lejano, me veo volver a Gdansk, con mi familia y mis amigos, en la sala donde empecé. También hay una playa preciosa donde me gusta ir a relajarme.

Durante nuestra entrevista, hemos encontrado tiempo para preguntarle las famosas ” 10 preguntas”.

¿Tu principal rasgo de carácter?
Soy una persona feliz y tranquila.
¿Qué país es el que más te gusta?
Me gusta los países Europeos, pero cuando voy China, me gusta sentirme en la casa del tenis de mesa.
¿Cuál es tu principal punto fuerte?
La perseverancia. Yo trabajo duro y todavía creo que todo es posible.
¿Cuál fue tu mejor partido?
En el Protour de Polonia 2015 en Varsovia. He ganado a la japonesa Kasumi Ishikawa, una jugadora con un ranking mucho mejor que yo.

¿Y el peor?
No puedo pensar en mis peores partidos.
¿Cuáles son las jugadoras que más te gustan en los world-tour?
Tengo muchos amigos en el tenis de mesa. Mi mejor amiga es mi compañera de dobles, Kasia Grzybowska.

Butterfly esta contigo desde hace mucho. ¿Que opinas de esta colaboración?
Lo mejor posible. Creo que a todos los jugadores y jugadoras les gustarian estar patrocinados con Butterfly. Es el mejor fabricante de material para el tenis de mesa y estoy realmente muy feliz de jugar con una pala y gomas Butterfly.

¿Qué haces en tu tiempo libre y cuáles son tus aficiones?
Cada vez que estoy en Gdansk, voy a la playa. Es un lugar ideal para relajarse, sea cual sea la época del año.

¿Cuál es su próximo objetivo importante?
Olimpiadas y Paralimpiadas de Tokio 2020. También puedo y quiero mejorar como jugadora. Ganar una medalla es el objetivo final, y ganar a jugadoras con mejor ranking son pequeñas etapas.
¿Que es el tenis de mesa para ti?
Es toda mi vida.

Sobre el autor

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

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