La leyenda alemana y de Butterfly, Timo Boll volvió a demostrar que su recién movimiento en el Top 5 del mundo no fue casualidad, por el simple hecho de sacar la totalidad del equipo nacional chino en la ITTF Copa del mundo del 2017 en Lieja.

El número 5 del mundo comenzó su carrera de Copa del mundo en octavos de final donde se enfrentó al brasileño, Gustavo Tsuboi. Boll ganaba su primer partido de una forma limpia con un claro 4-0 (12-10, 11-8, 11-5, 13-11). El próximo partido del alemán fue en los cuartos de final contra Lin Gaoyuan de China y no pudo haber sido más angustiado. Gaoyuan, que algunos dicen que es la mayor esperanza de China para el futuro, comenzó rápidamente con ventaja ganando los dos primeros sets 5-11, 11-13.

Boll respondió tomando el 3r set, 11-9 pero Gaoyuan reaccionó rápidamente llevándose el 5o set por 9-11. Esto dejó la cuenta en 3-1 para el jugador chino y eso hacia que estaba solamente a un paso para quedarse fuera en estos cuartos de final. Sin embargo, el alemán no fue disuadido por ir perdiendom ya que una vez más volvió a darle la vuelta al marcador, con sus años de experiencia consiguió empatar y hacer un último set extraordinariamente emotivo, el cual será difícil de olvidar en muchos años.

Lin Gaoyuan comenzó el séptimo set a un ritmo rápido ganándolo por 4-10, por lo tanto dándole 6 puntos de partido. En este momento, seguramente todos lo que estaban viendo el partido pensaron que el partido ya era para Gaoyuan, pero el maestro alemán tenía otras ideas. Boll pasó a ganar los siguientes 6 puntos y empató a 10-10, pero luego volvió a dar  drama perdiendo el siguiente punto y así, dar Gaoyuan una séptima oportunidad para sellar el final del partido, pero se le negó de nuevo. Boll luego pasó a ganar los siguientes 3 puntos ganando por 13-11. Así pues, Boll consiguió su 4-3 y pasar a semifinales con un partido espectacular. 4-3 (5-11, 11-13, 11-9, 9-11, 11-9, 12-10, 13-11).

Aquí Boll se enfrentaría sin duda el mejor jugador de todos los tiempos, el actual número 1 del mundo, campeón Olímpico y campeón del mundo, MA Long.  Increíblemente espectacular, el partido fue avanzando de la misma manera que el anterior de Boll contra Gaoyuan. Ma Long ganando los dos primeros sets, Boll se sale con el tercero y Ma Long coge el 4o set de una forma limpia y seguro. Pues el marcador se pone a 1-3 a favor de Ma Long. Y otra vez Boll consigue regresar y hacer una remontada fuera de lo normal, llevandose los siguientes tres sets y volviendo a ganar 4-3 con un partido que parecia “perdido”.

 

En ese momento, la multitud estaba en el borde de sus asientos, ya que pudieron ver directamente algunos de los mejores momentos de la historia del tenis de mesa. Ambos jugadores jugaron con el corazón,pero esta vez el juego decisivo le tocó a Boll. El último set estaba muy parejo siempre, y a veces conseguía Boll estar en  ventaja de uno/dos puntos hasta 10-8, donde perdió sus dos primeros puntos de partido. Sin embargo, Boll  fue capaz de mantener su nervio, y en el proceso, crear historia, ganando al dragón chino MA long por un 4-3 (6-11, 9-11, 11-9, 9-11, 11-7, 11-5, 12-10).
Timo tenía esto que decir después del partido en una entrevista con el ITTF:
“no sé qué decir porque era un partido loco. Estar perdiendo por tres-uno en contra de un gran jugador como Ma Long; Cuando iba perdiendo, yo estaba un poco más relajado sólo tratando de disfrutar del juego. También debo dar las gracias a los aficionados por su apoyo. Creo que tenía una buena sensación y tener tal sensación contra un gran jugador fue de gran ayuda. “no puedo creer que con 36 años todavía pudiera hacer esto, y seguir disfrutando de mi juego.”
Esta victoria puso a Timo Boll en su 5ª aparición en la final de la Copa del Mundo. Esta vez estaba en contra de su
compatriota alemán Dimitrij Ovtcharov en lo que sería la primera final de la Copa Mundial de Alemania desde 1980. A pesar de que se disputó una gran final bien peleada,  desafortunadamente no fue destinada a ser para Boll, sino que Ovtcharov estuvo demasiado fuerte y se la llevo con 6 sets . 4-2 (10-12, 11-8, 11-7, 9-11, 11-7, 11-2).
Así pues, a pesar de que al final Timo Boll no se llevó la victoria en la Copa del Mundo de 2017,  el rendimiento que ha tenido durante este torneo permanecera durante mucho tiempo en la memoria de los espectadores al igual que su victoria sobre MA Long . También es un recordatorio de que la larga e ilustre carrera de Timo Boll está lejos de terminar e incluso se puede ver su ascenso en el ranking mundial aún más en noviembre, estando el actual número 4 del ranking mundial.

Sobre el autor

Joan

Started with table tennis later than normal, when he was 18, and combined it with studying for a degree in Engineering. Soon enough, he saw there was more satisfaction from training young players than from playing, so he started giving training courses. Now he is the trainer of the spanish club Falcons Sabadell, and lives table tennis 100%.

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